Un coltello in tasca


Non un coltello da cucina, naturalmente, né un coltello da malavitoso a serramanico. Ma neppure un temperino. Diciamo un Opinel nº 6 o qualcosa di simile. Un coltello che sarebbe potuto appartenere a un nonno ipotetico e perfetto. Un coltello che lui avrebbe tenuto nella tasca dei pantaloni di velluto color cioccolato a coste larghe e che avrebbe tirato fuori all’ora della colazione per infilzare con la punta le fette di salame, per sbucciare lentamente la mela, con il pugno stretto intorno alla lama. Un coltello che avrebbe richiuso con un gesto ampio e cerimonioso, dopo il caffè bevuto in un bicchiere – segnale, per ciascuno, di dover tornare al lavoro.
Un coltello che ci sarebbe parso stupendo da bambini: un coltello per l’arco e le frecce, per foggiare la spada di legno con l’impugnatura intagliata nella scorza – il coltello ritenuto troppo pericoloso dai genitori quando eravamo piccoli.
Ma un coltello per che cosa ? Visto che non siamo più ai tempi del nonno e non siamo più bambini. Un coltello virtuale, dunque, e con un ridicolo alibi: “Ma sì, può servire per un sacco di cose, in gita, durante i picnic, per fare qualche lavoretto se non ci sono utensili…”
Sappiamo che non servirà. Non consiste in questo, il piacere. Un piacere assolutamente egoistico: una bella cosa inutile di legno caldo oppure di madreperla liscia, con un segno cabalistico sulla lama, da veri iniziati: una mano incoronata, un ombrello, un usignolo, l’ape sul manico. Sì, lo snobismo ha sapore se è legato a questo simbolo della vita semplice. All’epoca del fax, è un lusso rustico. Un oggetto a sé, che riempie inutilmente la tasca e che tiriamo fuori di tanto in tanto, non per servircene, ma per toccarlo, guardarlo, per la soddisfazione ingenua di aprirlo e richiuderlo. In questo presente gratuito sonnecchia il passato. Pochi secondi e ci sentiamo al tempo stesso il nonno bucolico con i baffi bianchi e il bambino in riva all’acqua tra l’odore del sambuco. Il tempo di aprire e richiudere la lama e non siamo più di mezza età, ma di due età insieme – questo è il segreto del coltello.


Philippe Delerm 
“La prima sorsata di birra”.

George Howard Herron Mr. Knife

G

1932 – Nasce George Herron.

1963 – Muore William Scagel. – George Herron inizia a fabbricare coltelli.

1987 – George Herron, Frank Buster, Dr. Frank Forsyth vengono inseriti nella Blade Hall of Fame. 2007 – George Herron muore

Mr. Knife, come veniva chiamato da molti, di Springfield, South Carolina, USA

Nato il 5 settembre 1932 nella contea di Franklin, Georgia, USA, dove suo nonno era un fabbro. Genitori Jasper Newton Herron 1904-1995 Lucy CRAWFORD 1907-1988

Morto martedì, 20 febbraio 2007, – 74 anni, presso il Centro medico regionale di Orangeburg. Dopo una lunga malattia, è sepolto al cimitero di Southlawn.

La maggior parte dei collezionisti di coltelli ha un produttore preferito che gli piace, non solo per i loro coltelli ma per chi è / era il Creatore come persona. George Herron è uno di quei Makers che è il preferito di molti collezionisti in tutto il mondo. Non ha seguito il percorso degli altri maker.. Si dice che avesse una personalità molto colorata. George aveva sempre con sé la sua fidata pipa ovunque andasse. Molti collezionisti sono stati un po intimoriti da lui all’inizio fino a quando non hanno avuto modo di conoscerlo e poi è diventato un vero amico. Il laboratorio di George si trovava dietro casa sua, aveva una corteggiatrice posizionataall’ esterno e ha lavorato fuori le porte il più possibile, la porta sarebbe sempre stata aperta. I bambini e i cani del vicinato passavano per un saluto.. Sempre pronto ad aiutare chiunque e disponibile a rispondere alle domande su come imparare a fare coltelli. George era un uomo straordinario, molto amato da tutti; era un grande uomo. Ha fatto da mentore a molti apprendisti e ha anche insegnato in un corso in un piccolo college comunitario nel North Carolina.



George Herron era un membro e ex presidente della Knifemaker’s Guild, era il membro fondatore della South Carolina Association of Knifemaker’s ed ha contribuito a fondare la North Carolina Custom Knifemaker’s Guild. Era anche un orgoglioso membro della NRA. Grande appassionato di pistole che aveva. in tutta la casa e che avrebbe detto a sua moglie che era la stessa pistola, che l’aveva appena spostata. Una delle cose divertenti che gli piaceva fare era andare a sparare ai cani della prateria nel South Dakota. Il fucile preferito era un modello n. 1 Ruger. Era un ottimo tiratore.

Grande cacciatore di cervi






Per la qualità dei suoi coltelli i suoi prezzi erano molto bassi, gli altri produttori gli dicevano sempre: alza i prezzi. Ha sempre pensato di presentarsi agli show con molti coltelli, li vendeva sempre tutti. Si racconta di un aneddoto: un ragazzo gli ordinò un coltello mandandogli cinquanta dollari dicendo  che se non fossero stati abbastanza  ne avrebbe mandati altri. George fece il suo coltello, e quando spedì il coltello nell pacco assieme al coltello rimandò indietro 15 dollari.

Il signor Herron ha servito il suo paese durante la guerra di Corea

Ha vissuto ad Aiken prima di trasferirsi a Springfield, S.C. nel 1985. Era un produttore di coltelli autonomo, non si è mai legato ad altri maker o negozianti. Si è ritirato dopo 20 anni di servizio presso DuPont (Savannah River Site) come macchinista.

Ha realizzato il suo primo coltello nel 1963, lavorato da una lima, affascinando uno dei suoi amici. Così glielo diede, e da lì partì la sua storia di coltellinaio. Ha continuato a regalare molti, molti coltelli durante la sua vita.

“Non ho mai pensato che diventasse un business”, ha detto, “è andata così”.

Ha iniziato a produrre coltelli a tempo pieno e ha davvero amato quello che ha fatto.

George ha realizzato tutti i tipi di coltelli, chiudibili e lame fisse. Ha usato tutti i tipi di materiale per realizzarli.





Il mandato di Herron come fabbro gli ha fatto guadagnare molti riconoscimenti, incluso il suo ingresso nel 1987 nella Cutlery Hall of Fame. I suoi coltelli sono stati pubblicati su Field & Stream, il Wall Street Journal e dozzine di altre pubblicazioni.

È stato premiato dal McKissick Museum della University of South Carolina come destinatario del Jean Laney Harris Folk Heritage Award, conferito a un gruppo selezionato di artigiani, ceramisti, musicisti e altri che hanno sviluppato il proprio stile.



Blade Show regala ogni anno il George Herron Award a un coltellinaio il cui lavoro e l’etica lo meritano. Un’ idea nata da Bobby Branton il quale comperò tutta l’ attrezzatura di Herron quando smise

L’eredità di George Herron rimarrà nel mondo dei coltelli per molto tempo a venire …..

Marble Safety Axe Company


Prima della fine del XIX secolo, gli uomini che lavoravano in campagna e il personale militare non usavano coltelli troppo diversi dai coltelli usati dai macellai. Le lame erano relativamente sottili i manici erano spesso due pezzi di legno rivettati al codolo. Il serrated apparve sui coltelli nel XIX secolo per essere utilizzate come seghe per legno o squamatrici. Verso la fine del secolo, Webster L. Marble introdusse il concetto moderno di “coltello da caccia”. Questi coltelli incorporavano lame più pesanti, protezioni (guardia) e pomelli. Assomigliavano molto ai coltelli Bowie miniaturizzati. L azienda Marble produceva e vendeva un di tutto, fucili, mirini, asce, coltelli da caccia e altri accessori per esterni \ Fondatore L. Marble Gladstone, Michigan, Stati Uniti

Nascita: 23 marzo 1854 Milwaukee Contea di Milwaukee Wisconsin, USA Morte: 22 settembre 1930 Contea di Delta Michigan, USA

Marble Arms ha creato il coltello da caccia Ideal nel 1898.

Nasce in questi anni l’ esigenza di nuovi attrezzi più performanti e più specifici per le lavorazioni e le attività nei boschi. Si ha lesigenza  di un’ascia abbastanza leggera da poter essere portata in tasca durante i viaggi, ma di pratica utilità. Inoltre si rese conto della necessità di una scatola di fiammiferi impermeabile. Nasce così la prima idea di kit da viaggio con attrezzature spedifiche. Le due ditte (Safety Pocket Axe e la Water-proof Match) si uniscono ed in sinergia creano i primo kit da sopravvivenza. Dalla loro inventiva naturale nascono oltre venti  brevetti  depositati  i quali diventano le fondamenta di questa grande impresa. Il signor Marble ha costruito una piccola bottega sul retro della sua casa dove ha installato un piccolo motore e alcuni macchinari leggeri. Nelle ore libere, pensava e progettava, sviluppando i suoi brevetti ed elaborando le sue idee.

Così continuò per diversi anni, e nell’agosto del 1898 ingrandì il suo negozio a seicentoquaranta piedi quadrati di superficie e iniziò la produzione di un nuovo tipo di ascia. L’anno successivo il signor F. H. Van Cleve di Escanaba, Michigan, divenne un partner dell’azienda e fu costruita una nuova fabbrica di novemila piedi quadrati e successivamente ampliato a tredicimila piedi quadrati. L’ attività della Marble Safety Axe Company è quasi raddoppiata ogni anno dalla sua organizzazione e la parola “Marble” è diventata sinonimo di qualità extra nelle attrezzature sportive. Kenosha Evening News mercoledì 24 settembre 1913.

Il suo fermacravatta preferito era un’ascia di sicurezza in miniatura, non solo perché era orgoglioso della sua invenzione, ma perché un’ascia simboleggiava un boscaiolo. Webster L. Marble – mostrato nella foto sotto all’età di 55 anni.

Nel 1890 Webster L. Marble divenne anche collegato all’attività bancaria, diventando in quell’anno presidente della Exchange Bank a Gladstone, una delle più forti case bancarie di questa sezione dello stato.

Si sposò nel 1878 con Rosa M. Derry, residente a quel tempo a Frankfort, Michigan, ma nata a Fulton, New York, figlia di William T. e Harriet Derry. Sono nati due figli da Mr. e Mrs. Marble, William L. e Floyd W., il maggiore, il manager della Marble Safety Axe Company, e il giovane assistente cassiere in Exchange Bank. Il signor Marble è un membro del partito repubblicano, del consiglio scolastico di Gladstone e dell’ordine massonico. È anche un membro della chiesa episcopale metodista, ed è uno degli amministratori e l’attuale tesoriere della sua chiesa. Il posto che gli è stato assegnato negli ambienti economici gli è stato concesso in riconoscimento della sua abilità e capacità e come tributo al valore vero e genuino.

Frank H. Van Cleve di Escanaba, Michigan condivideva i diritti di brevetto su alcuni dei primi brevetti richiesti da Webster L. Marble Marble’s Woodcraft è uno dei coltelli più noti e riprodotto in tutto il mondo. Brevetto richiesto nel 1915, WL Marble è stato citato: Sia noto che io, Webster L Marble … ho inventato un design nuovo e originale per una lama di un nuovo coltello da caccia … quel brevetto è stato concesso a Marble a febbraio 22, 1916 … il successo di Woodcrafts non solo negli Stati Uniti ma anche in tutto il mondo divenne leggendario! Dopo la scadenza del brevetto nel 1930, la Woodcraft divenne il modello di lama di coltello più copiato da quasi tutte le altre aziende di coltelli al mondo. (vedi foto sotto)

Marble’s Ideal è stato il primo coltello della gamma Marble. Alcune persone famose per portare i coltelli ideali di Marble furono Teddy Roosevelt, Peary e Byrd che furono gli esploratori che raggiunsero i poli nord e sud. Charles Lindbergh trasportava un Marble’s Ideal, nella cabina di pilotaggio del primo volo transatlantico in solitaria, ora in mostra allo Smithsonian Institution.

Un altro coltello realizzato è stato il Marbles Sport. Questo modello di coltello è uscito intorno al 1930, Marble ha realizzato una versione di questo coltello identico con una collaborazione con il grande Bob LoveLess, aveva un modello di lama a goccia.

Negli anni ’30, questo coltello era il coltello ufficiale dei Boy Scouts & Girl Scouts of America. Il coltello Marble’s Expert è il modello più longevo di Marbles Corp. rispetto a qualsiasi altro design originale di Marbles. Questo coltello è iniziato nella linea Marble nel 1906. W.L. L’intento di Marble era quello di offrire un coltello adatto a cacciatori professionisti, guide, trapper, che necessitavano di una lama leggera per scuoiare e vestirsi, ma con una forza sufficiente per gestire il resto delle normali faccende all’aperto. Il coltello Marble’s Trailmaker è il più grande coltello mai prodotto da Marble con una lunghezza di 15 “OAL (lunghezza totale). Era il più pesante con oltre 1 LB (circa 450 grammi) ed era il coltello più costoso mai offerto da Marble’s Corp. E Marble Knives ha reso famosi i manici in dischi di cuoio

Sequenza temporale

1887 Webster Marble trasferisce la famiglia a Gladstone, Michigan. 1890 Marble fonda la Gladstone Exchange Bank ed è presidente. 1892 Produce Universal Rifle Sight e incorpora come Gladstone Manufacturing Company. 1893 Realizza i primi Pocket Axes; recessione provoca il panico del 1893. 1894 Il marmo ritorna al rilevamento e alla navigazione in legno. 1898 brevetta Safety Pocket Axe e incorpora come Marble Safety Axe Company. 1899 Espone i primi prodotti allo Sports Expo al Madison Square Garden. 1902 introduce il mirino anteriore migliorato; L’esercito britannico adotta le biglie n. 3 Safety Pocket Axes. 1903 Brevetti tacca di mira con giunto flessibile automatico. 1909 Nuova fabbrica di 24.000 piedi quadrati completata e lodata come “la migliore del suo genere al mondo”. 1910 First Game Getter Guns spedite dalla fabbrica. 1912 La pubblicità su riviste raggiunge 20.000.000 di lettori in tutto il mondo. 1913 Theodore Roosevelt trasporta le bussole di Marble durante l’esplorazione di Expandicao Scientifica della natura selvaggia brasiliana. Camion dell’esercito americano della prima guerra mondiale del 1914 equipaggiati con le bussole di Marble. 1916 Il governo britannico acquista i coltelli da caccia di Marble per l’emissione dell’esercito. 1927 Charles Lindbergh trasporta il coltello, la bussola e la scatola di fiammiferi di Marble durante il primo volo transatlantico in solitaria. 1930 Muore il fondatore Webster Marble. Il figlio William diventa presidente; figlio Floyd è Presidente della filiale Marble Card. 1957 Marble Arms viene acquistata da Bell and Gossett Inc. 1958 Marble Arms Corporation vende 500 coltelli Pilot Survival alla US Navy e rilascia le specifiche di produzione proprietarie. 1966 Nuovo stabilimento costruito nella posizione attuale

Il Compromesso

– Salve, mi piacerebbe farmi fare un coltello. Lo vorrei inox ma che tagli meglio di un carbonioso.

–Mi dispiace, non conosco acciaio che faccia al caso suo.

-Allora che ne pensa di un carbonioso MA che non faccia ossido?

–Eh niente, non conosco nemmeno questo.

-Mmmmm …. peccato. Grazie comunque

Quante volte noi coltellinai abbiamo “subìto” conversazioni di questo tipo?

Quando si avvicina il Natale, mi tornano in mente questi personaggi. Me l’immagino alla fine del pranzo della Festa. Dopo una mega abbuffata, hanno ancora voglia di rompere il cazzo, non si accontentano, non gradiscono il compromesso e con gli occhi avidi li trovi a scrutare la tavola imbandita alla ricerca del PANETTONE SENZA CANDITI; ma quest’ anno il panettone è solo tradizionale. Te lo devi mangiare con tutti gli ingredienti, canditi compresi.

Eh ma loro non accettano il compromesso. Si prodigano così in un  lavoro certosino alla ricerca del povero candito che lestamente verrà scovato, preso tra le dita come una caccola e separato dal resto della fetta, per finire in un angolo del piatto a formare una montagnola colorata.

La montagnola di canditi sarà segno che in quel piatto ha mangiato uno che “non vive il compromesso”

Si perchè il compromesso queste persone non lo accettano, non lo vivono, non si lasciano permeare da esso. Loro non hanno capito che il compromesso è delizia.

Essi vivono in cerca della Loro perfezione. Sono quelle persone che magari gli piace anche la figa, ma se avessero potuto scegliere… sarebbe stata meglio senza buco. Tanto loro il mondo lo guardano, non lo vivono.

La vita è sempre un compromesso. Il panettone è il Compromesso. Lo devi accettare, mangiarlo con tutto quello che c’è dentro. Perchè il compromesso è apertura di idee, è confronto, è la possibilità di vivere un esperienza nuova, diversa, il panettone è innovazione per la mente.

Allora Buon Natale a tutti

e se quest’anno vi portano in tavola un panettone con i canditi,

per una volta provate a mangiarlo così come è,

chiudete gli occhi e provate ad assaporarlo, senza preconcetti,

provate a viverlo,

e non rompete … il cazzo

magari potrebbe anche piacervi … il panettone.

Il cuore

Oggi, un bambino mi ha chiesto: “Ma il cuore sta sempre nello stesso posto, oppure, ogni tanto, si sposta? Va a destra e a sinistra?”.

Io: “No, il cuore resta sempre nello stesso posto. A sinistra .. “

Ed intanto penso…
..Poi, un giorno, crescerai. Ed allora capirai che il cuore vive in mille posti diversi, senza abitare, davvero, nessun luogo.
Ti sale in gola, quando sei emozionato. O precipita nello stomaco, quando hai paura, o sei ferito.
Ci sono volte in cui accellera i suoi battiti, e sembra volerti uscire dal petto. Altre volte, invece, fa cambio col cervello.
Crescendo, imparerai a prendere il tuo cuore per posarlo in altre mani. E, il più delle volte, ti tornerà indietro un po’ ammaccato. Ma tu non preoccupartene. Sarà bello uguale. O, forse, sarà più bello ancora. Questo, però, lo capirai solo dopo molto, molto tempo.
Ci saranno giorni in cui crederai di non averlo più, un cuore. Di averlo perso. E ti affannerai a cercarlo in un ricordo, in un profumo, nello sguardo di un passante, nelle vecchie tasche di un cappotto malandato.
Poi, ci sarà un altro giorno….. Un giorno un po’ diverso….. Un po’ speciale….. Un po’ importante…. Quel giorno, capirai che non tutti hanno un cuore.

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Il Principio della rana Bollita

Il Principio della rana Bollita

Immaginate un pentolone pieno d’acqua fredda nel quale nuota tranquillamente una rana.
Il fuoco è acceso sotto la pentola, l’acqua si riscalda pian piano.
Presto diventa tiepida.
La rana la trova piuttosto gradevole e continua a nuotare.
La temperatura sale.
Adesso l’acqua è calda.
Un po’ più di quanto la rana non apprezzi.
Si stanca un po’, tuttavia non si spaventa.
L’acqua adesso è davvero troppo calda.
La rana la trova molto sgradevole, ma si è indebolita, non ha la forza di reagire.
Allora sopporta e non fa nulla.
Intanto la temperatura sale ancora, fino al momento in cui la rana finisce -semplicemente – morta bollita.
Se la stessa rana fosse stata immersa direttamente nell’acqua a 50° avrebbe dato un forte colpo di zampa, sarebbe balzata subito fuori dal pentolone.
Questa esperienza mostra che, quando un cambiamento si effettua in maniera sufficientemente lenta, sfugge alla coscienza e non suscita, per la maggior parte del tempo, nessuna reazione, nessuna opposizione, nessuna rivolta.
Se guardiamo ciò che succede nella nostra società da alcuni decenni, ci accorgiamo che stiamo subendo una lenta deriva alla quale ci abituiamo.
Un sacco di cose, che ci avrebbero fatto orrore 20, 30 o 40 anni fa, a poco a poco sono diventate banali, edulcorate e, oggi, ci disturbano solo leggermente o lasciano decisamente indifferenti la gran parte delle persone.
In nome del progresso e della scienza, i peggiori attentati alle libertà individuali, alla dignità della persona, all’integrità della natura, alla bellezza ed alla felicità di vivere, si effettuano lentamente ed inesorabilmente con la complicità costante delle vittime, ignoranti o sprovvedute.
I foschi presagi annunciati per il futuro, anziché suscitare delle reazioni e delle misure preventive, non fanno altro che preparare psicologicamente il popolo ad accettare le condizioni di vita decadenti, perfino drammatiche.
Il permanente ingozzamento di informazioni da parte dei media satura i cervelli che non riescono più a discernere, a pensare con la loro testa.
Allora se non siete come la rana, già mezzi bolliti, date il colpo di zampa salutare, prima che sia troppo tardi!

Noam Chomsky

Il Maestro

Mio nonno nacque nel 1912

Di suo padre solo un vago ricordo. Aveva 3 anni, lo accompagnò al treno quando nel ’15 partì per la guerra. Mio nonno raccontava di ricordarsi di quel momento  solo di una sensazione di disagio e di sua madre che piangeva. Da quella guerra, suo padre non tornò mai più.

Vivevano in un piccolo agglomerato rurale nell’interno dell’ appennino tosco emiliano (5 case di contadini) lontani almeno 15 km dal primo piccolo paesino.

Per una donna sola e senza lavoro è dura tirare avanti, poteva forse decidere di risposarsi e farsi mantenere da qualche scapolone, ma non fece così, preferì con dignità tirare avanti come poteva;

una piccola stanza prestata dai contadini del posto e per mangiare si affidava ai regali dei vicini.

Tutto il resto era superfluo.

Mio nonno crebbe così tra stenti e povertà. La mattina all’ alba quando i contadini partivano per il lavoro nei campi, la mia bisnonna svegliava mio nonno perché riteneva giusto che anche se non avevano un lavoro, dovevano fare vedere ai vicini che non erano dei vagabondi; un senso di rispetto nei confronti di coloro che potevano e dovevano lavorare.

Appena mio nonno fu in età scolare, venne mandato in un seminario un po’ per studiare ed un po’ perché era l’ unico modo che gli garantisse un pasto ed un letto per dormire.

Mi raccontava di quando la mattina per lavarsi il viso, nell’ inverno spesso doveva spaccare la crosta di ghiaccio,,,,, aveva alcune parti dei lobi delle orecchie mancanti, persi proprio per i geloni dal freddo.

Mio nonno crebbe e divenne Maestro.

Ritornò in quei posti sperduti della sua infanzia e cominciò ad insegnare.

Piccole classi, pluriclassi, dove i bambini accedevano quando potevano, quando non dovevano lavorare nei campi.

Il Maestro non aveva un programma ministeriale, doveva solo cercare di ridurre l’ analfabetismo di quei posti.

Per l’ Italia quelli erano periodi duri: molti erano emigrati, i più fortunati in Europa, tanti in America e Australia.

Mio nonno spesso si vedeva arrivare a casa umili contadini che gli chiedevano di leggergli le lettere che arrivavano dai loro parenti emigrati, che gli chiedevano di scrivere due righe di risposta.

Non ha mai chiesto una lira in cambio, conscio dei tanti aiuti ricevuti nella sua difficile infanzia.

Spesso per contraccambiare i contadini gli regalavano due uova, un coniglio, insomma quello scambio etico dove ognuno ringrazia donando qualcosa che l’ altro non ha.

I tempi passano ed il Maestro era conosciuto e stimato da tutto quell’ ambiente rurale.

Il Maestro in questi posti fa anche un po’ da psicologo per i ragazzi che crescono. Il Maestro ed il prete erano gli psicologi dei poveri

Nel 1962 si compra la sua prima automobile, così la mattina presto il Maestro va a scuola, accende la stufa e poi con la macchina fa il giro delle campagne per prendere i bambini più lontani, poi li porta a scuola, e dopo la lezione spazza e sistema la classe, mentre i bambini fuori lo aspettano e giocano, Poi li rimette in macchina e li riporta alle loro case.

Il Maestro è una persona buona, stimato e rispettato da tutti.

I tempi cambiano, cominciano a nascere i servizi pullman per i ragazzi che devono frequentare la scuola, nelle scuole ci sono i bidelli per pulire le classi, e gli anni passano.

Mio nonno va in pensione, ma continua a vivere nell’ interno di quell’ appennino fino alla fine dei suoi giorni.

Sono passati ormai molti anni,ma ancora oggi quando passo da quei posti, qualcuno dei vecchi mi apostrofa come “il nipote del Maestro”.

Mio nonno era il Maestro

Mio nonno si chiamava Dante